Ministra Williams anuncia que precio del cobre bordeará los US$ 2,85 la libra en 2015

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Corresponsales El Nortero
30/01/2015

Este ajuste a la baja, se da en el contexto de un favorable tipo de cambio, lo que ayuda a mitigar el descenso de la cotización del mineral.

La Ministra de Minería, Aurora Williams, junto al Vicepresidente Ejecutivo de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), Sergio Hernández y el Subsecretario de Minería Ignacio Moreno, dio a conocer el Informe de Tendencias del Mercado Internacional del Cobre, de 2014, además de entregar proyecciones de consumo, producción y precio para 2015 y 2016.

La secretaria de Estado anunció que Cochilco ajustó a la baja su proyección de precio del cobre para el año 2015 –respecto a la anunciada en septiembre pasado- de US$ 3 a US$ 2,85 promedio la libra de cobre. Mientras que para el año 2016 el pronóstico de Cochilco es que la cotización del metal promediará US$ 2,80 por libra.

Estamos con una proyección a la baja, pero también con un muy buen tipo de cambio que está por sobre el presupuestado, por lo tanto, hay un efecto de mitigación de este descenso. Además hay que tener en cuenta la caída del precio del petróleo, así como el proceso de desaceleración gradual por el que atraviesa la economía china, y probablemente se profundizará, como factores que llevaron a esta reducción de la proyección para este año”, explicó Williams.

La titular de minería de cualquier manera destacó que las compañías mineras y en particular Codelco –que es relevante en el presupuesto de la nación- están haciendo un gran esfuerzo por disminuir los costos, lo que permite también mejorar excedentes. “Hay que entender, de cualquier forma, que la mirada de la minería es una mirada a largo plazo, dado que los proyectos son evaluados a 30 o 40 años, la cual es la vida de un proyecto”, agregó.

Sergio Hernández, respecto al mismo tema, señaló que la estimación de precio para este año asume implícitamente una recuperación del mercado del cobre a partir del segundo semestre del año, una vez que el precio encuentre un nuevo equilibrio y se disipe la incertidumbre sobre el crecimiento económico de China y los inversionistas ajusten su aversión al riesgo. En tanto que para 2016, agregó, las perspectivas económicas tampoco no son muy positivas lo que sumado a un mayor superávit de cobre hace prever que la cotización del metal será menos a la esperada para este año.

Las condiciones internacionales como la baja en el precio del petróleo y la apreciación del dólar – que ya creemos son factores estructurales- están llevando a la baja el precio del cobre; sin embargo, al analizar los fundamentos del mercado, esto es la oferta y demanda de cobre, vemos un mercado en relativo equilibrio que no explica la profunda caída registrada en la cotización del cobre, que nos ha sorprendido así como al resto de los analistas del mercado”, dijo Hernández.

En 2015 y 2016 prevalecerá la condición de superávits en el mercado del cobre refinado, estimado en 275 mil toneladas y 404 mil toneladas, respectivamente.

Si bien en el corto plazo el mercado del cobre enfrenta una situación menos favorable que el previsto en septiembre pasado, estimaciones preliminares señalan que a partir del año 2018 el mercado del cobre enfrentaría una condición de déficits de refinado, lo que llevaría a la recuperación del precio; esto, no obstante, el ajuste a la baja en el crecimiento de China. Los fundamentos de mediano y largo plazo para el mercado del cobre continúan siendo sólidos. Sin embargo, las empresas deben perseverar en la política de reducción de costos, optimización de sus operaciones y mejorar sus indicadores de productividad para asegurar su viabilidad”, enfatizó el Vicepresidente Ejecutivo de Cochilco.

Demanda de cobre

En relación a la demanda mundial de cobre prevista para este año, Hernández señaló que se espera llegue a 22,5 millones de toneladas (TM) lo que significa un aumento de 2,6% respecto de 2014. En tanto que para el año 2016 se estima un crecimiento global de la demanda de 2,8% respecto de 2015, llegando ésta a 23,2 millones de TM.

En relación con China, Hernández señaló que la demanda de cobre de la nación asiática crecería este año cerca de 4% para llegar a 11 millones de TM, aproximadamente; en tanto que para 2016 se estima similar expansión.

“La demanda de cobre por parte de China se ha ralentizado, fundamentalmente, por el menor dinamismo que ha exhibido el sector manufacturero y mercado inmobiliario. Este último responsable de aproximadamente el 40% del consumo de cobre”, explicó Hernández.

Producción de cobre en Chile

Respecto a la producción de cobre en Chile registrada durante 2014, el Vicepresidente Ejecutivo señaló que ésta cayó 0,5% en relación al año 2013, alcanzando un total de 5,75 millones de toneladas, aproximadamente, debido a menores leyes de mineral y recuperación.

Para el presente año se prevé alcanzar una producción de cobre mina de 6 millones de toneladas, lo que implica un crecimiento de 4,5%. Esta mayor producción provendría principalmente de las nuevas operaciones y ampliaciones implementadas en el transcurso de 2014 y las que entrarían en fase de producción en 2015, tales como la expansión de Escondida, y las nuevas operaciones Sierra Gorda, Caserones y Antucoya. Para 2016 la estimación de producción superará levemente los 6,2 millones de toneladas, con un crecimiento de 4%.