Distinguen a Minera Esperanza por la mejor operación de financiamiento de la industria minera en América durante 2009

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Corresponsales El Nortero
23/01/2010
El premio fue entregado por Project Finance International -entidad especializada en análisis de financiamiento de grandes proyectos-, en reconocimiento por la operación de financiamiento realizada en 2009 por Minera Esperanza.
En todo un hito financiero del 2009 para el rubro minero y América se convirtió el proceso de financiamiento llevado adelante por Minera Esperanza, compañía actualmente en construcción que producirá cobre y oro en concentrados, y que pertenece al Grupo Antofagasta Minerals (70%) en sociedad con Marubeni Corporation (30%).
Así lo consigna el premio entregado ayer en Londres por Project Finance International (PFI), que reconoce el trabajo realizado por esta compañía minera y sus sponsors, respecto a las negociaciones y acuerdos comerciales con la banca y organismos de financiamiento internacional, que permitió obtener recursos por US$1.050 millones – parte significativa de los US$ 2.300 millones que alcanza la inversión total del proyecto.
Christian Thiele, Gerente General de Minera Esperanza, aseguró que “este premio refleja la solidez del proyecto que hemos desarrollado incorporando criterios de sustentabilidad desde su etapa de diseño, lo que nos permitió obtener un importante financiamiento, en un período donde la crisis golpeaba fuertemente a la economía mundial. A pesar de ello, la banca internacional confió en nosotros y pudimos asegurar aún más la viabilidad de nuestro proyecto minero”.
Las razones del premio
Gracias a la obtención de este préstamo, Minera Esperanza se convirtió en la mayor transacción minera de los últimos 10 años en América, atributo que la llevó a recibir la distinción entregada por este medio especializado, de propiedad de la agencia Thomson Reuters.
El préstamo obtenido por Esperanza en mayo de 2009 fue fruto de un cofinanciamiento –a 11,5 años plazo- por parte de instituciones gubernamentales de fomento a las exportaciones de Japón, Canadá y Alemania -Japan Bank for International Cooperation (US$ 400 millones), Export Development Canada (US$ 200 millones) y KfW IPEX-Bank (US$ 50 millones) respectivamente- y un grupo de bancos comerciales que comprende a los japoneses Mizuho, Bank of Tokyo Mitsubishi-UFJ y Sumitomo Mitsui Banking Corporation, y los bancos europeos Calyon, ING Capital, Santander y Natixis, que juntos proveyeron US$ 400 millones.
En sus primeros 10 años de funcionamiento, Minera Esperanza producirá anualmente más de 191.000 toneladas de cobre contenido en concentrados y más de 215.000 onzas de oro como principal subproducto. La construcción de su proyecto se inició a mediados del 2008, y su etapa de producción está prevista para comenzar en el cuarto trimestre de 2010.
Evaluación social y ambiental
Según destaca Christian Thiele, este premio no sólo es un respaldo a los aspectos económicos del negocio, sino que también a los aspectos sociales y ambientales. “Cada banco cuenta con estrictos criterios respecto a cómo un proyecto de inversión debe abordar la relación con su entorno, cobrando gran relevancia al momento de entregar su aprobación, la manera de gestionar los ámbitos ambientales y sociales. De esta forma, Esperanza es visto en el concierto económico internacional como un proyecto sustentable, que se ha insertado de forma amigable y respetuosa en la Región de Antofagasta”, destaca el ejecutivo.
La entrega del premio se realizó el miércoles 20 de enero en Londres, donde asistieron ejecutivos de Minera Esperanza, Antofagasta plc y de su brazo minero Antofagasta Minerals, además de representantes del mundo financiero internacional.